Jacques Copeau

Jacques Copeau est un influent directeur, auteur et comédien de théâtre.



Catégories :

Professeur d'art dramatique - Enseignement du théâtre - Théâtre - Directeur de théâtre - Personnalité du théâtre - Metteur en scène français - Naissance en 1878 - Décès en 1949

Recherche sur Google Images :


Source image : spectacles.premiere.fr
Cette image est un résultat de recherche de Google Image. Elle est peut-être réduite par rapport à l'originale et/ou protégée par des droits d'auteur.

Page(s) en rapport avec ce sujet :

  • ... le théâtre légendaire de Jacques Copeau est actuellement un haut lieu du ... Copeau Théâtre du Vieux-Colombier - Paris [+] France...... verra jouer sous la direction de metteurs en scène tels que Jacques Copeau ou Louis Jouvet, ... (source : evene)
  • Jacques Copeau fonde le Vieux-Colombier en 1913. ll juge le théâtre français corrompu par... Jacques Copeau est libéré pour des raisons de santé en 1915.... surpris par l'aspect de la scène et les interprétations sont quelquefois inégales... (source : membres.lycos)

Jacques Copeau (Paris, 4 février 1879 - Beaune, 20 octobre 1949) est un influent directeur, auteur et comédien de théâtre.

Fondateur du théâtre du Vieux-Colombier, il fut critique de théâtre pour plusieurs journaux parisiens, participa à la création de la Nouvelle Revue française en 1908, avec des amis écrivains tels que André Gide et Jean Schlumberger, puis monta une école d'art dramatique au sein de son théâtre et influença le développement du théâtre à travers la formation dramatique.

Le théâtre français du XXe siècle est marqué par la pensée de Copeau. Albert Camus déclare ainsi : «dans l'histoire du théâtre français, il y a deux périodes : avant et après Copeau»[1].

Jeunesse

Enfant de la bourgeoisie industrielle, d'une famille de fabricants et commerçants en mercerie, Copeau suit sa scolarité dans les meilleures écoles. Au Lycée Condorcet, il est un étudiant doué mais nonchalant dont l'intérêt pour le théâtre le consomme déjà. Sa première pièce de théâtre, Brouillard du matin, est jouée le 27 mars 1897 au Nouveau Théâtre pour la fête de l'association des élèves du Lycée Condorcet. L'ancien président de la République française, Casimir-Perier le félicite pour son travail, et le dramaturge Georges de Porto-Riche l'introduit dans le milieu intellectuel parisien. Dans cette période de préparation au baccalauréat, il fait la connaissance de Agnès Thomsen, jeune danoise de sept ans son aîné, qui était à Paris pour peaufiner son Français.

Leur première rencontre date du 13 mars 1896, et Copeau, dans ce cas étudiant de 17 ans, tombe rapidement amoureux. Il passe ses examens et entame des études en philosophie à la Sorbonne, mais le théâtre et sa cour à Agnès lui laissent peu de temps pour étudier et l'empêchent d'obtenir sa licence. Contre l'avis de sa mère, il se marie avec Agnès en juin 1902 à Copenhague. Leur premier enfant, Marie-Hélène (appelé Maiène), nait le 2 décembre suivant.

En avril 1903, la jeune famille rentre en France où Copeau prend les fonctions de directeur de l'usine familiale à Raucourt dans les Ardennes. Il devient proche d'André Gide et fréquente le milieu intellectuel parisien au sein duquel il se fait un nom comme critique, tout en vivant à Angecourt, (Ardennes).

De retour à Paris en 1905, Copeau poursuit son métier de critique dramatique, s'intéressant surtout à Une Maison de poupée d'Ibsen ou «La Joconde» de Gabriele d'Annunzio, ainsi qu'à travers l'analyse du théâtre contemporain paru dans L'Ermitage en février. Mi-avril nait sa deuxième fille, Hedwig. En juillet 1905, il est engagé à la galerie de Georges Petit pour organiser des expositions et rédiger les catalogues. Il y reste jusqu'en mai 1909. Pendant cette période, il continue à écrire des chroniques théâtrales dans L'Ermitage, Le Théâtre entre 1905 et 1914, et La Grande Revue, de 1907 à 1910.

La Nouvelle Revue française

Grâce à la vente de l'usine de Raucourt, il prend une indépendance financière qui lui permet d'exercer ses activités littéraires. En octobre 1908, il fonde avec André Gide, Jean Schlumberger, Henri Ghéon, André Ruyters et Marcel Drouin, de la Nouvelle Revue française (NRF), publication qui devient l'un des principaux arbitres du goût littéraire en France. «Libéré», comme il le dit, de ses fonctions à la galerie et des soucis de gestion de l'usine de Raucourt, Copeau se concentre sur son travail. Il dirige la revue en 1912 et 1913, et y publie ses critiques théâtrales.

Au fil de ses rédigés, il construit sa réflexion sur une rénovation dramatique. En mai 1909, il décrit la corruption du théâtre commercial et dénonce la facilité et l'abandon de l'idée de création qui anime la scène contemporaine dans un long article sur «Le Métier au Théâtre». Deux ans plus tard, il réflechit dans les mêmes colonnes, à la fonction de critique dramatique, accusant ses collègues de conforter la médiocrité de la production dramatique par complaisance et manque d'exigence[2]. Face au théâtre de boulevard commercial, et au cabotinage des acteurs, l'obligation de rénover la scène française s'est progressivement imposée à Copeau, nourrissant en partie ses critiques dramatiques. Il considère que le réalisme de la fin du XIXe siècle empêche la bonne compréhension du texte et un réel travail sur les personnages. Pour lui, même la vénérable Comédie Française est en proie à cette artificialité, qu'il a reconnue comme un réel obstacle à la création artistique. Il veut développer un théâtre dépouillé, privilégiant le texte.

En 1910, il achète le Limon, propriété de Seine-et-Marne, loin des distractions de Paris. Il travaille inlassablement avec son ami d'école, Jean Croué, sur une adaptation des Frères Karamazov de Dostoïevski qu'il achève fin 1910. Il est dans ce cas prêt à devenir non seulement critique mais également praticien. La pièce, mise en scène le 6 avril 1911 sous la direction de Jacques Rouché au Théâtre des Arts, reçoit des critiques favorables, surtout en faveur de Charles Dullin, dans le rôle de Smerdiakov. Une deuxième représentation en octobre suivant, avec Louis Jouvet dans le rôle du père Zossima, confirme l'accueil bienveillant de la critique.

Le Vieux Colombier

Animé par ses idéaux, soutenu par ses amis de la Revue, encouragé par le succès critique de ses premières mises en scène, Jacques Copeau décide de s'engager dans la création d'un théâtre. Il lance au printemps 1913, dans les colonnes de la NRF, un appel «à la jeunesse, aux gens lettrés ainsi qu'à tous pour une rénovation dramatique[3]».

Dans la même revue, en septembre, il publie Un Essai de rénovation dramatique : le Théâtre du Vieux Colombier[4]. Au printemps 1913, il organise dans l'appartement montmartrois de Charles Dullin les auditions et forme une troupe parmi laquelle on compte Blanche Albane, Jane Lory, Roger Karl, Jean Villard Gilles, Suzanne Bing, et Louis Jouvet, qui débute comme régisseur. Durant l'été, il les réunit au "Limon" pour leur exposer son approche du texte de théâtre et leur inculquer les techniques de jeu, comme l'improvisation et le mouvement, avec l'objectif de leur faire désapprendre les trucs du théâtre commercial et les techniques du Conservatoire. De son côté, Copeau doit apprendre à travailler avec des comédiens professionnels.

Il ouvre, le 22 octobre suivant, le Théâtre du Vieux-Colombier dans l'Athénée-Saint-Germain, sur la rive gauche, quartier du savoir, à l'opposé de la rive droite des boulevards. Là, dans le prolongement des expériences naturalistes et symbolistes d'Antoine, Fort, Lugné-Poë et Rouché, il applique sa vision d'un théâtre moderne, strict et bon marché grâce aux abonnements, d'un lieu de diffusion et de création, d'une offre diversifiée alliant nouvelles créations et pièces classiques avec trois productions hebdomadaires, et d'une mise en scène épurée et poétique. La première représentation, le 23 octobre[2], est celle d'Une femme tuée par la douceur, de Thomas Heywood[5], qui ne convainc pas le public. Puis, durant la première saison sont présentés des œuvres de Molière (L'Amour médecin, L'Avare, La Jalousie du barbouillé), Shakespeare (La Nuit des rois), Alfred de Musset (Barberine) et celles de jeunes écrivains tel Jean Schlumberger (Les Fils Louverné) et Roger Martin du Gard. Ces pièces rencontrent davantage le succès, relevant le talent des acteurs (surtout Dullin dans le rôle d'Harpagon, et de la troupe dans La Jalousie du barbouillé) et la modernité d'une mise en scène dépouillée. Copeau monte aussi L'Échange de Paul Claudel, traitant de façon poétique de la relation entre conjoints, offrant à Dullin une nouvelle démonstration de son talent d'interprétation de même qu'à Copeau, qui compose l'un des rôles principaux avec inspiration. Les Frères Karamazov est à nouveau présenté avec Dullin en Smerdiakov, Jouvet en Feodor et Copeau en Ivan. La troupe, épuisée mais poussé par le succès artistique et quelquefois critique, conclue la saison par La Nuit des rois qui entre dans la légende par sa préparation et sa mise-en-scène, Copeau et Jouvet œuvrant durant quarante-huit heures d'affilée à l'éclairage, Duncan Grant courant après les acteurs pour les dernières retouches aux costumes juste avant la levée de rideau. Avec Jouvet en Sir Andrew Aguecheek, Suzanne Bing en Viola, Blanche Albane en Olivia et Romain Bouquet en Sir Toby Belch, avec une mise en scène d'une saisissante simplicité, la pièce fait appel à l'imagination du public comme jamais depuis le Théâtre des Arts de Paul Fort. Acclamé par le public et la critique, le public fait la queue pour y assister[6], mais la troupe part en tournée en Alsace. Le pari de Copeau a payé. Le Théâtre du Vieux-Colombier a imprimé sa marque par l'application des principes de son Appel, à travers l'affirmation esthétique d'un théâtre comme véritable art, et pas simplement spectacle. Par les efforts de chacun, la troupe a aussi prouvé que même avec des moyens limités, allier exigence artistique et succès tant critique et populaire est envisageable.

La déclaration de guerre à l'été 1914 contraint le théâtre à annuler sa deuxième saison, ainsi qu'à fermer. Réformé pour un début de tuberculose pulmonaire, Copeau revient à Paris et conserve une abondante correspondance avec Dullin et Jouvet. De sa correspondance avec ce dernier, naît le concept de «loggia», modernisation de l'espace scénique visant à se rapprocher de la Commedia dell'arte au service d'une «nouvelle comédie». Copeau s'affaire avec Suzanne Bing à la traduction du Conte d'hiver de Shakespeare et réfléchit à la constitution d'une École de comédiens pour former une génération qui ne soit pas corrompu par le Conservatoire. En août 1915, Edward Gordon Craig l'invite à Florence pour discuter d'une envisageable mise en scène de la Passion selon saint Matthieu de Bach. Mais les deux réformateurs du théâtre s'opposent sur les conditions du renouveau théâtral, Craig ne pensant pas qu'on peut éduquer convenablement les comédiens. Lors de son voyage retour vers Paris, il fait une étape à Genève pour échanger avec le scénographe Adolphe Appia et le compositeur Émile Jacques-Dalcroze, et assiste à plusieurs classes de ce dernier. Nourri de par ces rencontres, il prépare une formation pluridisciplinaire alliant culture générale, musique, rythmique, gymnastique, improvisation, mimes et jeux de masques. Dès son retour à Paris, il ouvre une formation pour comédiens, avec l'aide de Bing, mais s'aperçoivent rapidement que pour profiter pleinement du potentiel de ces méthodes, il leur reste énormément à apprendre.

Au cours de l'été 1916, Clémenceau lui demande promouvoir le théâtre français des États-Unis. Copeau y voit l'opportunité de faire revenir ses acteurs du front et de reconstituer sa troupe, mais également le moyen de consolider financièrement le Vieux-Colombier. Il part dans ce cas pour New York pour donner des conférences, accueilli par plusieurs articles élogieux de la presse new-yorkaise, tel le New York Times qui titre «Le rebelle par excellence du théâtre français arrive»[7]. Otto H Khan, financier et mécène des arts, lui propose rapidement de prendre la direction du Théâtre français, suite à Étienne Bonheur. Gaston Gallimard et une partie de la troupe du Vieux-Colombier, dont Jouvet, régisseur général et comédien, et Dullin, rejoignent par conséquent Copeau. Installés dans le Garrick Theatre, sur la 35e rue Ouest , ils donnent le temps de deux saisons, entre novembre 1917 et juin 1919, 345 représentations[8], mais n'obtiennent pas le succès espéré. Copeau en revient particulièrement fatigué. En mars 1917, pendant son séjour à New York, Suzanne Bing accouche d'un garçon, Bernard, que Copeau ne reconnaitra jamais.

Le Vieux Colombier rouvre en février 1920, avec un nouveau système scénique créé par Jouvet, sur le principe du «tréteau nu». Cette configuration de la salle offre une polyvalence pour accueillir autant des pièces que des concerts ou des conférences. L'école accueille un troupe de jeunes comédiens, parmi lesquels Marie-Hélène Copeau, Jean Dorcy, Aman Maistre et Jean Dasté, sous la direction de Jules Romains. Mais, Copeau doit faire face au départ de Jouvet, qui rejoint Jacques Hébertot à la Comédie Montaigne, puis de Romains. Après la représentation du Paquebot Tenacity de Vildrac, en 1924, il ferme le théâtre[9].

L'aventure bourguignonne : les Copiaus

En octobre 1924, Copeau et sa troupe de jeunes passionnés s'établissent au Château de Morteuil à Merceuil, village à quelques kilomètres de Beaune. Le metteur en scène souhaite retrouver en province, auprès d'un «public moins frivole, moins distrait, moins surmené de plaisirs, moins énervé par les variations constantes de la mode, moins détraqué dans son goût et moins affolé dans son jugement que le public de Paris»[10], une authenticité de l'art de la scène. Pour Laferté, ce retour à la terre, cet intérêt pour l'art populaire, s'inscrit dans un «discours valorisant une pureté des mondes paysans, des mondes les plus éloignés de l'urbain industrialisé» plus général dans les arts du début du XXe siècle[11].

Copeau souhaite installer l'École du Vieux-colombier en Bourgogne, mais faute de financement, il est contraint de dispenser régulièrement des conférences et des lectures pour couvrir les dépenses. En janvier 1925, il présente deux pièces devant un groupe d'industriels à Lille, afin d'obtenir un soutien financier, dans l'optique d'une activité drastiquement réduite pour la troupe : «quatre pièces par an, huit mois de préparation, quatre mois de mise en scène, un mois à Paris et trois mois en province ainsi qu'à l'étranger»[12]. Mais cette tentative est un échec, et Copeau poursuit ses conférences en France et en Belgique.

Certains comédiens et élèves quittent la troupe, et compte tenu de la situation financière réduite, Copeau adopte une nouvelle approche autour de «la nouvelle comédie», pour reproduire la commedia dell'arte de masques et d'improvisation. Il rédigé Le Veuf, répété par les comédiens sur une simple scène dans le hall principal de Morteuil. Les habitants des villages à peu prèsnants, désormais accoutumés aux vies fantaisistes des acteurs, leurs costumes et leurs parades, les baptisent «les Copiaus».

À partir de mai 1925, les Copiaus jouent Molière et des pièces particulièrement rédigées pour eux par Copeau, avec masques de leur propre invention. Leurs représentations sont précédés d'un défilé de la totalité de la troupe, accompagné de tambours, des trompes et des bannières colorées. Ils jouent sur une simple estrade sur les places de villages ou dans les lieux couverts qu'ils trouvent. Copeau poursuit son travail avec la troupe, malgré un agenda chargé des lectures et conférences, mais perd progressivement l'autorité sur celle-ci, compte tenu de l'inventivité et de la créativité des jeunes comédiens.

En juin 1929, les Copiaus forme une nouvelle troupe, La Compagnie des Quinze. De retour à Paris, ils montent Noé d'André Obey sous la direction de Michel Saint-Denis.

Les dernières années

Dans les années 1930, Copeau demeure fortement présent dans le monde théâtral, comme metteur en scène, conférencier avec les «lectures dramatiques», critique dans les Nouvelles littéraires entre novembre 1933 et février 1935, et traducteur de Shakespeare avec Suzanne Bing. Il monte en plein air à Florence, avec André Barsacq, Le Mystère de Santa Uliva en 1933 au cloître de la Sainte-Croix, puis Savonarola en 1935 sur la place centrale, et en 1938. Il apparaît au cinéma sous la caméra de Marc Allégret (Sous les yeux d'Occident , 1936 et La Dame de Malacca, 1937) et de Claude Tout autant-Lara (L'Affaire du courrier de Lyon , 1937).

Il est nommé avec trois membres du Cartel des quatre, à la Comédie-Française, entre 1936 et Comme il vous plaira en 1938. Il y met en scène Énormément de bruit pour rien, Le Misanthrope, Bajazet, Asmodée de François Mauriac et Le Testament du Père Leleu de Roger Martin du Gard. Appelé en mai 1940 administrateur provisoire de la Maison Molière, il monte Le Cid avec Jean-Louis Barrault, La Nuit des rois, et Le Carosse du Saint Sacrement de Mérimée.

En conflit avec les exigences de l'occupant allemands, il démissionne en mars 1941, et se retire à Pernand-Vergelesses. Il publie un essai, Le Théâtre populaire (1941), et une pièce sur la vie de Saint François d'Assise, Le Petit pauvre (1944). Il monte en juillet 1943, avec André Barsacq, son adaptation d'une œuvre médiéval, Le Miracle du pain doré, dans la cour d'honneur des Hospices de Beaune.

Malade depuis plusieurs années, il meurt aux Hospices de Beaune le 20 octobre 1949, et est enterré au cimetière de Pernand-Vergelesses.

Louis Jouvet

Louis Jouvet, l'un des plus proches collaborateurs de Copeau, resté à ses côtés jusqu'en 1922 comme metteur en scène et acteur, est devenu l'un des plus importants directeurs français du 20ème siècle. Avec Gaston Baty, Georges Pitoëff, et Charles Dullin, il a fondé le Cartel des Quatre en 1927, visant à soutenir les offres de chacun et , en particulier, à l'élévation de la qualité de la scène parisienne dans la tradition de Copeau. Jouvet, comme Copeau, s'appuie avant tout sur le texte. Dans les années 1930, il devient le metteur en scène attitré de Jean Giraudoux, qui devient dans ce cas l'un des dramaturges les plus en vu de l'entre-deux guerres. Puis Jouvet travaille sur l'importance des décors dans la mise en scène en relevant leur théâtralité. Son jeu d'acteur, sur scène et au cinéma, témoigne de son haut niveau d'exigence, l'un des éléments de la pensée théâtrale de Copeau.

Charles Dullin

Avant le retour de Copeau à Paris, en juin 1920, Charles Dullin donne des cours au Théâtre Antoine avec Firmin Gémier, puis créé, avec quelques étudiants, dont Antonin Artaud, L'Atelier. Il dirige ensuite le Théâtre Montmartre renommé Théâtre de l'Atelier, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Il monte avec succès Volpone de Ben Jonson, L'Avare de Molière, Antigone de Sophocle adapté par Jean Cocteau et mis en musique par Arthur Honegger, Le Plaisir de l'honnêteté de Pirandello, et Richard III de Shakespeare. Dans la tradition de Copeau, Dullin défend le respect du texte, un décor minimaliste, facilitant la poésie au spectaculaire et plaçant l'acteur au centre de l'acte théâtral. Dullin a aussi énormément joué dans les années 1930 au cinéma, surtout pour pouvoir financer son théâtre.

Jean Dasté

Gendre de Copeau, membre des Copiaus et fondateur de la Compagnie des Quinze, Jean Dasté a poursuivi une des idées de Copeau : la décentralisation, l'effort d'apporter le théâtre au peuple. Il commence cette action en montant un théâtre à Grenoble, où sa première mise en scène a été Noé d'André Obey, rédigé pour la Compagnie des quinze, sillonnant la région pour jouer de villes en villages. Lorsque la municipalité grenobloise refuse la création d'un centre dramatique national, il s'installe à Saint-Étienne, ville de forte tradition ouvrière. Là il continue ses efforts de diffusion théâtrale, jouant sous une tente les mois d'été, sur les places et les parcs de la ville. Son répertoire reflète celui de Copeau : Molière, Shakespeare et Marivaux. La Comédie de Saint-Étienne (1947-1970) est devenu un modèle du mouvement de décentralisation dramatique.

André Barsacq

Pendant dix ans, André Barsacq travaille pour le théâtre avec Dullin, en compagnie d'Antonin Artaud et Jean-Louis Barrault et pour le cinéma avec Jean Gremillon, Marcel L'Herbier ou Max Ophuls. Il travaille ensuite avec Michel Saint-Denis à la Compagnie des Quinze. En 1937, il fonde avec Jean Dasté et Maurice Jacquemont le Théâtre des Quatre saisons, et commence sa carrière de metteur en scène. Avec cette compagnie, il participe au French Theatre à New York, où il se lie avec Antoine de Saint-Exupéry et Orson Welles. La même année, il conçoit le Théâtre Volant et le Théâtre de Verdure pour l'Exposition universelle de Paris. Trois ans plus tard, il prend, pour plus de trente ans, la suite de son maître, Dullin, au Théâtre de l'Atelier. Il a travaillé à plusieurs reprises avec Jacques Copeau en compagnie d'Ida Rubinstein, puis au Mai Florentin ainsi qu'aux Hospices de Beaune.

Notes et références

  1. Camus, Albert : Copeau, seul maître, in Théâtre, Récits, Nouvelles; Paris : Éditions de la Pléiade, 1962; p. 1698
  2. ab «I. 3 A la conquête du champ littéraire», M. N. Koffeman-Bijman, Entre Classicisme et Modernité : La Nouvelle Revue Française dans le champ littéraire de la Belle Époque, Thèse à l'Université d'Utrecht, 2003 (ISBN 90-420-1117-3)
  3. L'Appel de Jacques Copeau en 1913 pour la création d'un nouveau théâtre, Gallica, Bibliothèque nationale de France
  4. NRF, 1er septembre 1913
  5. (en) Walter R. Volbach : Jacques Copeau, Appia's finest disciple in Educational Theatre Journal Vol. 17, N°3, Octobre 1965,  ; pp. 206-214
  6. Maurice Kurtz, Jacques Copeau. Biographie d'un théâtre, Paris, Nagel (coll. Arts), 1950
  7. «Arch-Rebel of the French Theatre Coming Here», Henri-Pierre Roche, New York Times Magazine, 28 janvier 1917, p 9
  8. Historique - Octobre 1917, site du Théâtre du Vieux Colombier
  9. Jean-Jacques Leveque, Les années folles, 1918-1939. Le Triomphe de l'Art Moderne, ACR édition, 1996 - (ISBN 978-2867700545) p 203
  10. Jacques Copeau, «Les Copiaus», Revue de Bourgogne, 1925, pp. 637-640, cité par Gilles Laferté, «Un “folklore” pour journalistes : la Confrérie des Chevaliers du Tastevin», in Pays, terroirs, territoires, revue Ethnologies comparées n°8, Printemps 2005, Centre d'études et de recherches comparatives en ethnologie
  11. Gilles Laferté, op. cit.
  12. Jacques Copeau, Journal II (1916-1949) , Ed. Claude Sicard, Paris : Seghers, 1991. (ISBN 2-232-10185-1) . p 219

Sources

Bibliographie
  • P. -L. Mignon, Jacques Copeau, Paris, Julliard, 1993.

Recherche sur Amazone (livres) :



Ce texte est issu de l'encyclopédie Wikipedia. Vous pouvez consulter sa version originale dans cette encyclopédie à l'adresse http://fr.wikipedia.org/wiki/Jacques_Copeau.
Voir la liste des contributeurs.
La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 04/03/2009.
Ce texte est disponible sous les termes de la licence de documentation libre GNU (GFDL).
La liste des définitions proposées en tête de page est une sélection parmi les résultats obtenus à l'aide de la commande "define:" de Google.
Cette page fait partie du projet Wikibis.
Accueil Recherche Aller au contenuDébut page
ContactContact ImprimerImprimer liens d'évitement et raccourcis clavierAccessibilité
Aller au menu