Dénouement

Le dénouement est la dernière partie de l'action racontée ou représentée dans une œuvre littéraire, épopée, pièce de théâtre ou roman.



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Définitions :

  • Ce qui termine une pièce de théâtre, en démêlant le nœud de l'action; Manière dont une affaire, une intrigue se termine (source : fr.wiktionary)
  • (ou épilogue)  : résolution de l'intrigue par l'élimination du dernier obstacle ou de la dernière péripétie ; partie de la pièce de ... (source : clg-giacometti.scola.ac-paris)

Le dénouement est la dernière partie de l'action racontée ou représentée dans une œuvre littéraire, épopée, pièce de théâtre ou roman. C'est la fin d'une intrigue, d'une enquête, le résultat final d'une histoire. Au théâtre, le dénouement est le moment où l'ensemble des problématiques qui se sont créées tout au long de la pièce se «dénouent» et que les problèmes trouvent leurs solutions[1].

Le nom de dénouement répond à celui de nœud, qui a été donné à cette partie centrale de l'action où les situations se compliquent, où les obstacles à l'accomplissement du dessein annoncé se multiplient, où les intérêts en jeu sont menacés et compromis, où l'ensemble des ressorts de l'intérêt sont tendus et les fils de l'intrigue mêlés. Le dénouement débrouille tous ces fils ou les tranche et les brise, il satisfait la curiosité excitée et complète l'impression générale. Il est la dernière réponse à cette série de questions dans lesquelles se traduit tout l'intérêt d'une lecture ou d'un spectacle. Le dénouement, c'est tour à tour la mort du héros principal ou son triomphe, l'achèvement d'une œuvre ou la consommation d'une catastrophe, c'est la vertu récompensée ou malheureuse, l'innocence sauvée ou opprimée, ce sont toutes nos sympathies trompées ou satisfaites par l'événement définitif.

Qu'il soit heureux ou malheureux, le dénouement simplifie les données initiales en apportant une solution. Dans le théâtre classique, le dénouement doit répondre à 3 exigences :

Que ce soit dans la comédie comme dans la tragi-comédie, le dénouement est heureux, dans la tragédie, il est malheureux. Selon Aristote, la poétique distingue plusieurs espèces de dénouements : les malheureux, les heureux et les mixtes, et les uns et les autres ont été recommandés de prédilection, suivant les genres et les sujets. Les Grecs pensaient que les dénouements malheureux conviennent presque exclusivement à la tragédie, dont la fable et les développements ne tendent qu'à effrayer ainsi qu'à attendrir ; les dénouements heureux étaient réservés à la comédie. Cependant plusieurs chefs-d'œuvre grecs, comme Philoctète, les Trachiniennes, Ajax, Iphigénie en Aulide, etc., avaient des dénouements heureux ; c'était, suivant Aristote, par condescendance des poètes pour la faiblesse des spectateurs, désireux de se reposer sur des émotions agréables, dans ce cas même qu'elles ne s'accordaient pas avec l'objectif de l'austère tragédie. Les dénouements heureux se faisaient fréquemment, au théâtre comme dans l'épopée, au moyen d'une intervention des dieux qui détournaient les événements de leur cours naturel, et tiraient ainsi le poète d'embarras. C'est le deus ex machina, moyen commode et dangereux, dont Horace conseille sagement de ne pas abuser :

Nec Deus intersit, nisi dignus vindice nodus.

Un fait assez général est que la tragédie se dénoue par la mort d'un de ses héros, et la comédie par un mariage ; mais il n'en faut pas faire une règle, sous peine de revenir à ce dispositif de composition artificielle, dont Rivarol se moquait en réduisant la tragédie et la comédie à ces deux cadres :

Pour la tragédie :

1er ACTE. Le héros mourra.
2e ACTE. Il ne mourra pas.
3e ACTE. Il mourra.
4e ACTE. Il ne mourra pas.
5e ACTE. Il meurt.

Pour la comédie :

1er ACTE. L'amoureux se mariera.
2e ACTE. Il ne se mariera pas.
3e ACTE. Il se mariera.
4e ACTE. Il ne se mariera pas.
5e ACTE. Il se marie.

Il est essentiel que le dénouement, dans quelque genre que ce soit, soit en rapport avec la suite de l'intrigue, le caractère des personnages et la nature de l'action.

Une grande importance était jusque là attachée au dénouement sous le rapport de la moralité ; il était jadis de bon ton que, pour être moral, un drame, un roman, montre, au dénouement, le vice puni et la vertu récompensée. Ainsi comprenait-on la moralité des œuvres d'art.

Notes

  1. La Dramaturgie classique en France, Jacques Scherer, Libraire Nizet, 1973. Appendice I, «Quelques définitions».

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